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Aloe chinensis – Planta Aloe

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Entre los diferentes tipos de aloe no podía faltar el aloe chinensis, similar a la especie barbadensis miller (o aloe vera) pero con sutiles diferencias.

Aloe chinensis
Aloe chinensis

Esta planta de aloe tiene un precio ligeramente superior al de las demás de su clase para ser considerada una variedad más valiosa.

Origen del Aloe chinensis

El Aloe chinensis, considerado por muchos como una variedad más valiosa del aloe vera, es una planta originaria de China y su difusión se atribuye al naturalista y botánico Anderson, que la importó por primera vez a Curazao, una isla caribeña propiedad de los holandeses.

Su cultivo se extendió entonces a las islas de Barbados a lo largo del siglo XIX, y desde allí se exportó a todos los países del mundo como planta ornamental.

Aloe chinensis: ¿cómo reconocerlo?

Para reconocer el Aloe chinensis de otras variedades de aloe (por ejemplo, el Aloe arborescens o el Aloe ferox), basta con mirar las hojas. En realidad, las hojas son más finas y están cubiertas de manchas blancas y espinas en los laterales.

Las hojas del aloe chinsensis, que pueden llegar a medir 20 ó 30 centímetros, también suelen ser estrechas y compactas, conservando la forma de la planta de aloe con la apertura hacia fuera.

Propiedades del Aloe chinensis

Al igual que otras suculentas pertenecientes a esta especie, el aloe chinensis también tiene propiedades que pueden utilizarse con fines fitoterapéuticos. Esta apreciada variedad de aloe tiene, entre otros, los siguientes méritos

  • Revitalizar la médula ósea;
  • Estimular la producción de endorfinas, sustancias químicas producidas por el cerebro que actúan como neurotransmisores de los estímulos nerviosos;
  • Actúa como analgésico y antioxidante;
  • Tonifica los capilares sanguíneos;
  • Alivia el picor y otros trastornos de la piel.

Estos beneficios del aloe chinensis son tan a tener en cuenta como los de otras plantas de la misma familia. En efecto, esta especie, además de poder frotarse sobre la piel en caso de heridas o irritaciones, es comestible y, por tanto, puede ingerirse.

En este caso, es necesario lavarla dejándola en remojo durante al menos 10 minutos y retirar cuidadosamente las espinas externas con un cuchillo afilado.

Aloe chinensis: cultivo en casa

Al igual que las demás variedades de aloe, el aloe chinensis también puede cultivarse con seguridad en casa, ya sea en un espacio abierto como un balcón o un jardín, o entre las cuatro paredes de la casa.

Cultivar el aloe chinensis en casa significa, en primer lugar, cuidar de estas plantas, ya que necesitan un mantenimiento constante: nada complicado, sin embargo, si se las trata de forma adecuada.

Cuidados del Aloe chinensis

La planta de aloe chinensis, como todas las demás plantas de aloe, necesita ser regada en invierno, pero poco o nada en verano, cuando debe permanecer seca. Por lo tanto, es una buena regla general comprobar a mano la hidratación del suelo antes de regar.

Aunque necesita mucho sol, la planta también sobrevive a temperaturas rígidas, por lo que puede dejarse en el exterior incluso durante el periodo invernal.

Sin embargo, cuando el termómetro baja de los 8/10 grados y, sobre todo, cuando hace demasiado viento, es mejor cubrir la planta con un paño o trasladarla al interior para evitar que el cambio de temperatura congele las hojas.

La especie es relativamente resistente a la mayoría de las plagas, aunque no se puede descartar que pueda ser atacada por ácaros, cochinillas y pulgones.

Sus hojas también pueden secarse, adelgazar y perder su color verde intenso para adquirir un tono amarillo, marrón o rojizo debido a un exceso de luz solar.

¿Cómo salvar una planta de aloe chinensis que se ha resfriado?

El enemigo absoluto de todas las variedades de áloe existentes es el clima riguroso de nuestras latitudes.

Al tratarse de plantas de origen tropical, a veces ocurre que una planta de aloe chinensis cultivada en el exterior de la casa pasa frío durante el invierno. Cuando esto ocurre, las hojas se vuelven amarillentas y comienzan a reducir su grosor y a secarse.

Por lo tanto, para evitar que esto ocurra, debes conservar la planta de aloe:

En el interior de la casa, preferiblemente en una mesita cerca de la ventana, lejos de las corrientes de aire; o bien, en el exterior, cubierto con un paño que aún le permita captar la luz y el aire.

Si, a pesar de estas precauciones, su planta muestra síntomas de una helada, lo mejor es retirar las hojas muertas con un cuchillo limpio, teniendo cuidado de no dañar demasiado el tallo.

¿Cómo se propaga una planta de aloe chinensis?

Las plantas de aloe, incluida la aloe chinensis, se reproducen por esquejes. Por tanto, es posible obtener nuevas plantas de aloe plantando las hojas de otra planta.

Para no dañar la planta madre, se recomienda utilizar las hojas laterales, arrancándolas suavemente con un cuchillo afilado.

Las hojas retiradas pueden plantarse después en agua o directamente en la tierra con o sin raíces, pero si quiere asegurarse de que arraigan, le recomendamos que las entierre con todas sus raíces (chupones).

Para arrancar las raíces sin riesgo de romperlas, utilice primero una paleta para quitar la tierra de la superficie y luego proceda a extraerlas.

El mejor lugar para almacenar las plántulas de aloe chinensis es un lugar con suficiente luz para que las plántulas reciban al menos 8-10 horas de luz al día, pero no con luz solar directa.

Si los almacena en el interior, colóquelos cerca de una ventana o de la puerta del balcón, preferiblemente en una zona de la casa con poca ventilación.

En cuanto a la mejor época para la plantación y los posteriores traslados, es sin duda la primavera, cuando el clima no es ni demasiado cálido ni demasiado frío. El molde debe mantenerse húmedo utilizando un platillo para recoger el exceso de agua.

La flor del aloe chinensis

En el mundo de los aloes, hay similitudes y diferencias que caracterizan a cada planta y le dan un nombre diferente. En este caso, la flor del aloe chinensis es muy similar a la del aloe vera, ya que puede alcanzar los 30 centímetros de altura con túbulos de color naranja.

Estas inflorescencias, aunque son muy apreciadas por su belleza ornamental, deben, sin embargo, cortarse inmediatamente después de la floración, de modo que sólo queden las hojas para alcanzar una madurez óptima.

Precio del Aloe chinensis

El coste de una planta de Aloe chinensis, que hemos dicho que suele ser más elevado que el de otras variedades de esta planta suculenta, depende principalmente de su grado de madurez y de su tamaño.

Así, un ejemplar de unos 15 cm puede costar unos 15-20 euros, mientras que un ejemplar que supere los 30 cm de longitud puede llegar a costar más de 30-35 euros.

Aloe chinensis donde comprar

Puede comprar plantas de aloe chinensis en las tiendas tradicionales de plantas ornamentales y en Internet. En este último caso, conviene no dejarse tentar por los costes excesivos y elegir sólo sitios fiables y bien referenciados.

Usos del aloe chinensis

Al igual que todas las demás especies de aloe, la variedad chinensis puede utilizarse entera en forma de hojas que se frotan directamente sobre la piel después de retirar cuidadosamente las espinas, o procesada para extraer la pulpa gelatinosa que contiene.

Como las hojas del aloe chinensis son mucho más finas, el gel que se puede obtener es menor que el del aloe vera, por ejemplo.

Sin embargo, sigue conteniendo una gran cantidad de vitaminas y minerales como el magnesio, el calcio y el potasio, lo que la convierte en un excelente remedio para uso alimentario.

Aloe chinensis: ¿cómo extraer la pulpa?

Para extraer la pulpa gelatinosa contenida en las hojas de aloe chinensis, proceda como sigue:

  • Con un cuchillo afilado, cortamos los extremos de las hojas y retiramos las espinas presentes en los laterales;
  • Utilizamos un pelador de patatas para eliminar también la piel exterior que cubre las hojas por ambos lados;
  • Con una cuchara, se extrae la pulpa presente en el interior de la hoja que tiene una consistencia similar a la de un gel:
  • La pulpa así obtenida puede conservarse en el frigorífico durante 10 días o en el congelador en el recipiente de los cubos durante unos 10 meses.

Recetas con Aloe chinensis

Las hojas de Aloe chinensis o la pulpa que contienen pueden utilizarse en la preparación de diversas recetas cosméticas y alimentarias. Descubramos algunos de ellos juntos.

Crema casera de aloe

Las hojas de Aloe chinensis, por sus propiedades cicatrizantes y regeneradoras, pueden utilizarse frescas para calmar irritaciones de la piel, picores y heridas. Basta con extraerlas de la planta y frotarlas sobre la zona afectada.

Sin embargo, si tienes un poco más de tiempo, puedes utilizar las hojas de esta planta para hacer una crema casera de aloe vera. Estos son los ingredientes que necesitas:

  • 2 cucharadas de gel de aloe obtenido de las hojas frescas;
  • 1 cucharada de manteca de karité (o la pulpa de medio aguacate);
  • 10 gotas de aceite de argán.

Para la preparación, proceda como sigue:

  • Derretir la manteca de karité al baño María en un recipiente de cristal;
  • Una vez derretida la manteca de karité, añadir el aceite de argán y, cuando la mezcla esté caliente, el gel de aloe;
  • Remover con una cuchara de madera.

Esta crema puede utilizarse para hidratar y suavizar la piel, o como mascarilla regeneradora o pack capilar. Algunas mujeres también lo consideran excelente para reducir las primeras arrugas y las líneas de expresión.

Beber jugo de aloe

Con las hojas del aloe chinensis también se puede hacer una excelente bebida de jugo de aloe, un producto que ya está listo en el mercado, pero que también se puede hacer en casa teniendo suficientes plantas de aloe grandes.

Así es como se hace:

  • Extraemos algunas hojas de nuestra planta de aloe madura y las lavamos bajo el agua ;
  • Con un cuchillo afilado, corte los extremos de las hojas y retire la piel y las espinas de los lados;
  • Utilice un pelador de patatas para eliminar también la piel exterior que cubre las hojas por ambos lados;
  • Con una cuchara, extraemos la pulpa presente en el interior;
  • Inmediatamente ponemos la pulpa en la licuadora para obtener nuestro jugo de aloe.

Este preparado, además de contener sustancias beneficiosas para el organismo como vitaminas, minerales y antioxidantes, también tiene propiedades depurativas y drenantes, por lo que se recomienda asociarlo a dietas hipocalóricas y desintoxicantes.