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Aloe brevifolia – Planta Aloe

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El Aloe brevifolia es una suculenta de hoja perenne sin tallo originaria del Cabo Occidental de Sudáfrica. Por lo tanto, se encuentra en los distritos de Caledon y Bredasdorp, así como en Swellendam, Riversdale y Cape Agulhas. Como el resto de los áloes, esta especie también pertenece a la familia de las Asphodelaceae.

Aloe Brevifolia
Aloe Brevifolia

Crece en suelos arcillosos en lugares rocosos y se encuentra en zonas con una pluviometría relativamente alta, de unos 400 mm al año. Se encuentra en las tierras altas, a unos 150 metros sobre el nivel del mar. Es sensible a las heladas y sólo puede sobrevivir durante un corto período en invierno.

La palabra brevifolia es el nombre femenino del término latino neutro brevifolium (hoja corta). Brevis significa «corto», y folio se refiere a «follaje». Aunque el Aloe brevifolia es la variante más común, también hay algunas subvariedades que vale la pena explorar.

  • Aloe brevifolia f. Vareigata

Las rayas amarillas y blancas de esta forma no son uniformes. Es ideal para añadir un toque de color a un jardín de rocas.

  • Aloe brevifolia var. Depressa

Es la variedad más grande de Aloe brevifolia. Puede crecer hasta 30 cm de altura y las rosetas están más espaciadas. En la parte inferior, las hojas se extienden hacia fuera, formando una flor.

Otros nombres para el aloe de hoja corta son Kleinaalwyn, Duine-aalwyn y aloe de cocodrilo.

Recibe su nombre de «aloe de cocodrilo» por las delicadas púas que recorren los bordes de cada hoja y que forman una espina dentada.

Descripción

El Aloe brevifolia se distingue de otros aloes enanos por sus hojas anchas, carnosas y triangulares que producen rosetas decorativas de hasta 10 cm de ancho, por su patrón de crecimiento agrupado y por sus hojas relativamente anchas y gruesas.

Las hojas son de color azul pálido a la sombra y se vuelven de color rosa y amarillo dorado al sol, creando un espectáculo realmente atractivo. Las espinas blancas recorren los bordes de cada hoja, algunas a lo largo de la quilla del envés.

Los racimos de flores tubulares de color naranja surgen en profusión por encima del follaje, iluminando el paisaje. Las flores son rojas, amarillas o naranjas, tubulares pero ligeramente curvadas, y los estambres sobresalen ligeramente de la abertura del tubo.

Utiliza

Esta planta pequeña, compacta y de color verde azulado también se cultiva ampliamente con fines ornamentales en desiertos y jardines de rocas de todo el mundo.

Durante el verano y el invierno se ralentiza o deja de crecer. Sus flores también atraen a pájaros, abejas y mariposas. A finales de la primavera, estas preciosas bellezas de color rojo anaranjado comienzan a florecer.

Es ideal para la xerojardinería y constituye una excelente cubierta vegetal a pequeña escala, ya que crece en grupos de rosetas. En respuesta a la luz brillante, las puntas de las hojas se vuelven de un hermoso color rojo, amarillo y naranja.

Adaptación al clima

El Aloe brevifolia es una planta amante del sol y prefiere de 6 a 8 horas de luz brillante.

También puede cultivarse en el interior, pero cuando el clima es cálido, prospera en el exterior. Si se cultiva en interiores, el Aloe brevifolia debe colocarse en una ventana soleada y orientada al sur, con el uso adicional de una lámpara de crecimiento si es necesario.

Hay que dejar que la tierra se seque completamente antes de regar el aloe de hoja corta.

Las hojas de Aloe brevifolia retienen suficiente agua para mantenerla viva durante largos períodos de sequía. Esta suculenta tolera la sequía y no necesita ser regada con frecuencia; por lo tanto, la cantidad de humedad que recibe Aloe brevifolia debe limitarse durante los meses de invierno y verano.

Propagación

El Aloe brevifolia se propaga rápidamente, por lo que se puede propagar de dos maneras: por brotes y por semillas. El Aloe brevifolia produce un gran número de pequeñas ramas alrededor de la base de la planta. Estas ramas se tiran suavemente hacia arriba para la formación del callo.

La formación de callos puede asegurarse colocando los brotes en una zona seca y sombreada durante unos días. Las ramas pueden replantarse en un suelo bien drenado una vez que hayan formado bien el callo.

Advertencia

Hay que tener cuidado al manipular esta planta. Es ligeramente perjudicial y ni las personas ni sus mascotas deben comerlo.

En humanos, puede ser ligeramente tóxico, produciendo importantes molestias gástricas y náuseas. La mayoría de los aloes provocan vómitos, letargo y diarrea en los animales.